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Mut zum Leben, Mut zum Handel(n) - Eine Familie auf der Flucht in die Freiheit

15 Mai 2019

?Mut zum Leben? ist der Titel eines Buches, das die wahre Geschichte der aus Fuerth stammenden juedischen Kaufmannsfamilie Kohnstam erzaehlt. Es schildert auf ebenso spannende wie beruehrende Weise, wie sich die bereits zu Beginn der Naziherrschaft in die Niederlande emigrierten Kohnstams 1942 der drohenden Deportation entziehen konnten. Ein Jahr lang waren Hans und Ruth Kohnstam mit ihrem sechsjaehrigen Sohn Pieter auf der Flucht. Ihre ueberaus gefaehrliche Reise fuehrte sie durch Holland, Belgien und Frankreich nach Barcelona. Von dort aus wanderte die Familie schliesslich nach Argentinien aus. Von besonderem Interesse ist, dass die Kohnstams gut befreundet waren mit dem Ehepaar Frank, die im selben Amsterdamer Mietshaus wohnten. Ihre durch das Tagebuch weltberuehmt gewordene Tochter Anne war die Babysitterin und Spielkameradin des kleinen Pieter.

2006 veroaffentlichte Pieter Kohnstam unter dem Titel ?A Chance to Live? die Geschichte der Flucht seiner Familie. Der Historiker Dr. Helmut Schwarz, langjaehriger Leiter des Nuernberger Spielzeugmuseums, hat sie ins Deutsche uebertragen. In seinem Vortrag zeichnet er die Flucht der Familie nach, wuerdigt aber auch die Geschichte des Exporthauses Moses Kohnstam & Co., das einst zu den bedeutendsten Spielwarenfirmen Deutschlands zaehlte.
Pieter Kohnstams Urgro?mutter war Babette Klein aus Memmelsdorf, die Moses Kohnstam heiratete. Dokumente und Bilder aus dem Leben dieser juedischen Familie aus Memmelsdorf - und einigen ihrer Nachkommen - ergaenzen und kontextualisieren den Vortrag ueber Pieter Kohnstam und die Geschichte der Firma Moritz (Moses) Kohnstam.
Der Referent:
Dr. Helmut Schwarz M. A.
Studium der Geschichte und Anglistik in Erlangen, Berlin und Muenchen
Promotion zur Industrialisierungsgeschichte von Forchheim/ Ofr.
1983-1994 wissenschaftlicher Mitarbeiter am Centrum Industriekultur, Nuernberg
1994-2014 Leiter des Spielzeugmuseums Nuernberg